Usos y beneficios de la Melatonina

La melatonina es una hormona secretada por nuestro cuerpo de manera natural y que se encarga principalmente del ciclo de sueño-vigilia. Esta es creada a partir del triptófano que es uno de los aminoácidos esenciales y su secreción ocurre a través de la glándula pineal.

            Esta hormona es considerada como una neuro-hormona, debido a que está sujeta a los ciclos de luz oscuridad o también conocido como el reloj biológico. Aunque la mayoría de las personas consumen suficiente melatonina, es común encontrar está en forma de suplementos para aquellas personas que tienen problemas para dormir.

            Se sabe que además de estos la melatonina también tiene otros muchos usos, se han realizado estudios que demuestran que la melatonina tiene poderes antioxidantes, capas de modular la respuesta inmunológica y tener efectos antitumorales.

            El uso de suplementos de melatonina es beneficioso ya que ayuda a regular los ciclos del reloj biológico, así como el manejo de la ansiedad y el estrés. Entre los beneficios más eficaces se pueden encontrar los efectos con el sueño, diversos estudios han tenido resultados mixtos en el uso de la melatonina para contrarrestar los síntomas del cáncer.

¿Cuándo es recomendable tomar melatonina?

Es recomendable tomar suplementos de melatonina cuando se necesite regular el ciclo circadiano o reloj biológico de nuestro cuerpo. Esto generalmente en los trastornos del sueño, comúnmente se debe consumir la melatonina una media hora antes de ir a dormir, sin embargo en situaciones más grabes es común el consumir esta sustancia algunas horas antes de irse a la cama.

·         Para el autismo

Comúnmente las personas que sufren de autismo no consumen la suficiente cantidad de melatonina, por lo que puede derivar en trastornos graves del sueño. Por lo que el consumir suplementos con melatonina es beneficioso para mejorar la calidad del sueño y esto se ve reflejado en un comportamiento más tranquilo durante el día.

·         Salud ocular

La melatonina tiene efectos positivos para la salud ocular ya que posee propiedades antioxidantes que ayudan en el cuidado celular, previniendo el daño causado por las especies reactivas de oxigeno (ROS), esto aminora los síntomas de glaucoma y la degeneración tanto de la vista como de las estructuras oculares. Estudios han demostrado que la melatonina tienen es un regulador tanto de la pigmentación como de la cantidad de luz que puede captar el ojo humano, lo que previene un daño mayor en muchas ocasiones.

·         Otros beneficios

Como ya hemos mencionado, la melatonina es un poderoso antioxidante, esto nos ayuda a contrarrestar el daño celular y al ADN que puede terminar en la muerte celular y es causado por las “especies reactivas de oxígeno” (ROS).

Efectos secundarios

            Se evaluó el consumo de melatonina en forma de suplementos a corto plazo en una población de adultos y pacientes enfermos, en los cuales se demostraros leves síntomas relacionados a este consumo, entre los cuales se muestran:

  • Dolor de cabeza
  • Somnolencia
  • Nauseas
  • Mareos leves
  • Agitación

El consumo en niños pequeños deberá ser bajo supervisión y con la preferente consulta a un especialista de la salud.